Hazel Chapman

Fondatrice et directrice du Nigerian Montane Forest. Professeure titulaire à l'Université de Canterbury, Nouvelle-Zélande

Hazel Chapman est professeure titulaire en écologie évolutionnaire à l'Université de Canterbury en Nouvelle-Zélande et la fondatrice et directrice du projet Nigerian Montane Forest dans l'État de Taraba au Nigeria. Elle s'intéresse particulièrement à l'écologie des forêts montagneuses d'Afrique après avoir grandi dans les forêts du Malawi et du Nigeria où son père était botaniste. Hazel s'attache notamment aux questions de recherche à propos des mutualismes plantes-animaux et sur la régénération des forêts.

Dès les prémices de son parcours académique, Hazel s’intéresse à la génétique des plantes invasives et à leur capacité à coloniser leur nouvel environnement. Les recherches d’Hazel sur la forêt alpestre l’ont reconduite sur les territoires étudiés par son père dans les années 70 pour le compte du gouvernement nigérien. Ce retour aux sources fut une véritable inspiration pour Hazel, désireuse de comprendre comment ces forêts avaient pu prospérer pendant près de 30 ans.  Financée par le Fonds mondial pour la nature, Hazel travailla avec Kew Gardens à la conduite de recherches taxonomiques sur le plateau de Mambilla, recherches qu’elle publiera ensuite avec les travaux de son père sur les forêts nigériennes de l’État de Taraba et d’Adamawa (2001). Dès lors, elle axe ses recherches sur le Nigéria et développe le projet Nigerian Montane Forest — projet s’articulant autour de l’écologie des forêts montagneuses d’Afrique.

Hazel valide son doctorat en écologie à l’Université d’Otago et sa licence en botanique (avec mention) à l’Université écossaise de St. Andrews. Travailler pour la communauté locale de Ngel Nyaki implique des privilèges, mais aussi des responsabilités telles que la réciprocité. Hazel passe le plus clair de son temps à rédiger des demandes de subventions pour la construction d’écoles, d’infrastructures et en faveur de l’apiculture.

En savoir plus sur le travail d'Hazel Chapman

Lumière sur la santé des forêts de notre planète : Ngel Nyaki de ForestGEO

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